¿Cómo funciona la gravedad en la Tierra y el espacio?

¿Cómo funciona la gravedad en la Tierra y el espacio?

Cada vez que saltas, experimentas la gravedad. Te arrastra de vuelta al suelo. Sin la gravedad, flotarías en la atmósfera, junto con el resto de la materia en la Tierra.

Usted ve la gravedad en el trabajo cada vez que deja caer un libro, se sube a una balanza o lanza una pelota al aire. Es una presencia tan constante en nuestras vidas, que rara vez nos maravillamos con el misterio de ello — pero incluso con varias teorías bien recibidas que intentan explicar por qué un libro cae al suelo, siguen siendo sólo teorías. El misterio de la atracción de la gravedad está bastante intacto.

Entonces, ¿qué sabemos sobre la gravedad? Sabemos que hace que dos objetos cualesquiera del universo se atraigan entre sí. Sabemos que la gravedad ayudó a formar el universo, que mantiene a la luna en órbita alrededor de la Tierra, y que puede ser aprovechada para aplicaciones más mundanas como motores impulsados por la gravedad o lámparas impulsadas por la gravedad.

En cuanto a la ciencia detrás de la acción, sabemos que Isaac Newton definió la gravedad como una fuerza que atrae a todos los objetos a todos los demás objetos. Sabemos que Albert Einstein dijo que la gravedad es el resultado de la curvatura del espacio-tiempo. Estas dos teorías son las explicaciones de la gravedad más comunes y ampliamente sostenidas (aunque algo incompletas).

Aunque muchas personas ya habían notado que la gravedad existe, Newton fue el primero en desarrollar una explicación cohesiva para la gravedad, así que empezaremos por ahí.

Según Einstein, esos objetos siguen viajando a lo largo de la línea más recta posible, pero debido a una distorsión en el espacio-tiempo, la línea más recta posible está ahora a lo largo de una trayectoria esférica. Así que dos objetos que se movían a lo largo de un plano plano plano se mueven ahora a lo largo de un plano esférico. Y dos caminos rectos a lo largo de esa esfera terminan en un solo punto.

Las teorías más recientes de la gravedad expresan el fenómeno en términos de partículas y ondas. Una opinión afirma que las partículas llamadas gravitones causan que los objetos se atraigan entre sí. Sin embargo, nunca se han observado gravitones. Y tampoco lo son las ondas gravitacionales, a veces llamadas radiación gravitacional, que supuestamente se generan cuando un objeto es acelerado por una fuerza externa.

Con o sin gravitones, sabemos que lo que sube debe bajar. Quizá algún día sepamos exactamente por qué. Pero hasta entonces, podemos estar satisfechos sabiendo que el planeta Tierra no saltará al sol en un futuro cercano. La gravedad lo mantiene a salvo en órbita.

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