Clases virtuales: Todo lo que necesitas saber

Un profesional que trabaja también es un estudiante a tiempo parcial. Estudia en el escritorio de su casa o en su cafetería favorita, asiste a clases en un aula virtual recibiendo clases virtuales y se reúne con su mentor usando las mejores herramientas de reunión virtual. Al final del curso, obtienen un certificado de logros académicos sin haber viajado a su universidad en el extranjero o, de hecho, sin haber conocido a ninguno de sus compañeros y mentores fuera de línea.

Las clases virtuales nos ofrecen abundantes oportunidades, especialmente cuando se combina con plataformas de autoaprendizaje (sistemas de gestión del aprendizaje) o cuando se utiliza además de las actividades tradicionales de aprendizaje en el aula.

A diferencia de los entornos de aprendizaje asincrónicos, el aula virtual síncrona permite una retroalimentación instantánea, una interacción directa entre profesor y alumno y actividades atractivas para aumentar la motivación y la participación activa. La comunicación inmediata favorece la creación de relaciones dentro del grupo, así como un sentido de comunidad.

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    Este es el mundo de la educación a distancia

    La educación a distancia permite a los estudiantes seguir con sus estudios mientras trabajan o cumplen con sus horarios personales. Facilita el aprendizaje desde casa sin los costos adicionales de alojamiento y viaje. Esto se hace mediante el uso de plataformas de reuniones virtuales y software de conferencias virtuales que imitan las interacciones cara a cara, aunque de forma digital. Hoy en día, el 80% de los estudiantes en línea encuestados dijeron que encontraban que la enseñanza a distancia era igual o incluso mejor que los cursos tradicionales basados en el aula (fuente).

    Estos cursos son más acomodaticios sin comprometer la entrega y el impacto de la educación. Si bien la enseñanza a distancia se lleva a cabo en línea, muchos aspectos tradicionales de la enseñanza académica sólo se han metamorfoseado en una versión digital para adaptarse a las demandas de la enseñanza a distancia. El aula virtual es una de esas características.

    ¿Qué es un aula virtual y por qué es importante?

    Las aulas virtuales de hoy en día son espacios en línea que comparten algunas características de las aulas de ladrillo y mortero pero que son diferentes en otros aspectos.

    Un entorno de aula virtual asegura la conexión humana, un elemento vital de la enseñanza en el aula que los cursos de vídeo bajo demanda no tienen y se pierden. En un aula virtual, los profesores interactúan con los estudiantes en tiempo real; los estudiantes pueden expresar sus preguntas e interactuar con sus compañeros de forma similar a como lo harían en un aula normal, aunque a través de Internet.

    Una ventaja adicional de las aulas virtuales es que son escalables para acomodar un mayor número de estudiantes. Las aulas físicas suelen limitar los asientos a un número máximo, de modo que los estudiantes puedan sentarse cómodamente y tener suficiente espacio para sí mismos. En cambio, las aulas virtuales utilizan soluciones de reuniones virtuales que tienen un tope más alto en cuanto al número, lo que permite que más estudiantes asistan a clases interesantes a la vez. Esto permite tasas de participación cada vez más altas y asegura que el conocimiento sea mucho más accesible.

    Aulas virtuales sincrónicas

    Al igual que las aulas de ladrillo y mortero, las aulas virtuales también son sincrónicas, ya que los alumnos y los profesores aparecen en línea al mismo tiempo para facilitar las interacciones inmediatas. Sin embargo, las aulas virtuales también utilizan componentes pregrabados como vídeos, presentaciones y diapositivas de conferencias para facilitar el aprendizaje, de manera muy similar a como lo hacen las aulas fuera de línea.

    Principales características de un aula virtual:

    • Videoconferencia: utilización del mejor software de conferencia en la web para facilitar la comunicación alumno-profesor-aprendiz.
    • Pizarras digitales: ofrecen demostraciones y diagramas en tiempo real
    • Mensajería instantánea: permite conversaciones escritas en anchos de banda más bajos
    • Controles de participación: permitir a los estudiantes participar en discusiones, silenciar su entorno o virtualmente "levantar" sus manos
    • Sub-chats: salas de descanso para facilitar la colaboración entre los alumnos
    • Grabación de vídeo: para guardar las conferencias en vivo como vídeo bajo demanda para su posterior referencia
    • Cifrado de extremo a extremo: para asegurar que el acceso a las aulas virtuales esté restringido a los alumnos autorizados

    ¿Cómo enseñar clases virtuales en una plataforma de aprendizaje?

    Para facilitar el éxito del curso online, su organización necesitará invertir en algunas piezas clave de tecnología. Los paquetes de software como los sistemas de gestión del aprendizaje (LMS) y los sistemas de gestión de contenidos de aprendizaje (LCMS) ofrecerán a su organización una plataforma de vital importancia desde la que impartir sus clases en línea.

    Hay un punto muy importante aquí: querrás asegurarte de que la plataforma LMS o LCMS en la que decidas invertir viene con un aula virtual. Las aulas virtuales le ofrecen a usted y a sus alumnos un espacio de aprendizaje digital desde el que impartir clases en directo a los estudiantes, que pueden ser transmitidas directamente a cualquier dispositivo tecnológico en el que estén trabajando, ya sea un ordenador portátil, un tablet o un teléfono inteligente.

    Conozca todas las capacidades de su plataforma de aprendizaje

    Para asegurarse de que sus estudiantes saquen el máximo provecho de la experiencia de las clases en línea, es importante asegurarse de que sus tutores entiendan todas las facilidades que su plataforma LMS o LCMS tiene para ofrecer.

    El software de aula virtual de alta calidad te permitirá enseñar aulas integradas en vivo que son compatibles con Skype o con la telefonía. La característica que probablemente sea más beneficiosa tanto para los tutores como para los estudiantes es la pizarra virtual. Esta parte de las aulas virtuales permite compartir documentos, videos y ejercicios de forma rápida, fácil y eficiente. La pizarra virtual también ofrece la oportunidad ideal para que los tutores aporten recursos de aprendizaje adicionales, ya que puede utilizarse para compartir cualquier aplicación que pueda resultar beneficiosa para sus alumnos.

    Las aulas virtuales también pueden utilizarse para grabar las clases. Esto significa que cualquier estudiante que no pueda acceder al aula virtual durante la clase en vivo podrá ponerse al día más tarde sobre lo que se ha perdido.

    Aproveche al máximo los recursos de aprendizaje durante tus clases virtuales

    En las aulas virtuales, al igual que en los entornos tradicionales de las aulas presenciales, los recursos son una parte importante de la experiencia de aprendizaje. Los tutores pueden hacer un uso completo de los ejercicios y actividades proporcionados por su plataforma LMS o LCMS. El material de lectura, las aplicaciones de aprendizaje de terceros, las imágenes y los vídeos también pueden ser extremadamente beneficiosos aquí.

    Considere el tiempo de las clases virtuales

    Aunque en términos prácticos no hay limitaciones reales en cuanto al tiempo de cada clase virtual, es prudente considerar cuidadosamente a cuántos estudiantes invitar a cada sesión virtual y el tiempo que durará cada clase online. Las aulas virtuales pueden acomodar desde clases particulares hasta grandes conferencias.

    Actué con confianza, miren directamente a la cámara web y sonrían

    Una vez que tenga la tecnología y los recursos de aprendizaje adecuados, es importante que su tutor se tome un tiempo para practicar su impartición. La confianza es muy importante aquí: el tutor debe asegurar a los estudiantes que están en buenas manos. También es prudente que los tutores se aseguren de que están mirando directamente a la cámara web durante toda la clase en línea, y que están sonriendo.

    La interacción también es muy importante. Un diálogo bidireccional ayudará a asegurar que los estudiantes obtengan lo mejor de la experiencia de aprendizaje. Esto también facilitará que los estudiantes hagan preguntas o pidan aclaraciones.

    Qué buscar en un aula virtual para facilitar un mejor aprendizaje

    Las aulas virtuales y el mejor software de reuniones virtuales tienen características esenciales y aquellas que son agradables de tener. Lo primero es una necesidad, así que esto es lo que hay que tener en cuenta:

    Mensajería instantánea en tiempo real

    Cada aula virtual debe tener características de mensajería para acomodar anchos de banda más bajos sin destruir el potencial de comunicación. Los estudiantes deben poder charlar con sus instructores y compañeros y aclarar pequeñas dudas que no necesitan video o llamadas de voz.

    Videoconferencia de alta calidad

    Esta opción perpetúa el sentimiento de conexión humana y asegura que se preste atención a los estudiantes. Se puede implementar a través de una práctica aplicación de videoconferencia para iOS y Android.

    Transmisión de video

    Esta característica es esencial para las aulas que acogen a cientos de estudiantes de todo el mundo. Algunas soluciones de reuniones virtuales para empresas están pensadas para grupos más pequeños; un aula virtual necesita una solución mucho más potente, como la transmisión de vídeo.

    Compartir archivos de forma segura

    Un sistema integrado de intercambio bidireccional es fundamental para las aulas virtuales. Permite una colaboración fluida y facilita el intercambio de tareas, informes y proyectos en una sola plataforma dentro del entorno de aprendizaje.

    Pizarra digital

    Las pizarras digitales facilitan la visualización del contenido, la marcación, las anotaciones y explicaciones más vívidas. También pueden ser utilizadas por los estudiantes que presentan un proyecto o una tesis a su clase o a un instructor. Las pizarras digitales son más adecuadas para los dispositivos de pantalla táctil.

    Integración de terceros

    Algunas aulas virtuales pueden necesitar ser aumentadas con características adicionales porque ni siquiera el mejor software de videoconferencia lo tiene todo. La perfecta integración con terceros permite a los proveedores de conocimientos aprovechar el sistema existente y ampliar su uso para beneficio de los estudiantes.

    Grupos de estudiantes

    Un grupo separado para los estudiantes permite la unión de las materias académicas y no académicas, que es una característica clave de las aulas tradicionales. Fomentan la amistad y el aprecio colectivo; también se utilizan como sala de descanso para discutir clases, temas y conceptos interesantes.

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